Home » Actua, Analyse, Voetbal

The Premier League Returns (1): een voorbeschouwing

door Extrasport op augustus 6, 2015 – 07:39Geen Reacties

Vroeger was alles beter, niet in het minst de Premier League en volgens kwatongen ook de voorbeschouwingen. Laat er geen twijfel over bestaan, de Engelse competitie is ondanks de steile opmars van de Roemeense Liga I nog steeds de mooiste en spectaculairste van Europa. Maar toch komen er langzaam maar zeker barstjes in het pantser van de bakermat van the beautiful game.

© Wikimedia Commons

Terwijl elk nieuw tv-contract de financiële kloof tussen de Premier League en de andere Europese liga’s vergroot, boet de competitie jaar na jaar in aan kwaliteit. Van de tien beste voetballers ter wereld spelen er hooguit één of twee in Engeland. Veel smaakmakers van de afgelopen seizoenen (Gareth Bale, Luis Suarez en binnenkort ook David De Gea) verruilden Engeland voor Spanje terwijl de grootste transfers in de Premier League van de voorbije jaren (Angel Di Maria, Mesut Özil, Cesc Fabregas, Alexis Sanchez, Sebastian Schweinsteiger…) allen overbodig waren bij Real Madrid, Barcelona of Bayern München. Ook in de Champions League spelen de Engelse clubs nauwelijks mee voor de knikkers. Doorstoten naar de halve finales is het meest realistische doel geworden.

 

De dalende kwaliteit staat in schril contrast met de aandacht voor de Engelse competitie die in ons land maar blijft toenemen. Dat heeft natuurlijk te maken met het feit dat heel wat Rode Duivels hun boterham en als ze een beetje doordacht omspringen met hun financiën ook hun beleg verdienen bij Chelsea, Liverpool, Everton of Tottenham. Een goal in een oefenwedstrijd tegen de verzameling vedetten op noppen van Swindon bezorgt menig voetbalcorrespondent vertoevend aan de andere kant van Het Kanaal een delirium. Het is maar één van de redenen waarom het verwachtingspatroon voor de nationale ploeg buiten proportie is.

 

Doch hier geen hyperbolen, grappige anekdotes, wist-je-datjes en relazen van dolle tafeltennisavonturen met in een glansrol onze Rode Duivels, met oog voor detail opgetekend door ONZE MAN IN ENGELAND. Ter vervanging volgen enkele boude en nog boudere voorspellingen.

 

Regerend kampioen Chelsea beleeft annus horribilis

Het Chelsea van José Mourinho gaat een lastig jaar tegemoet. Het kampioenenteam van vorig voetbalseizoen kreeg onvoldoende vers bloed toegediend waardoor het voor de Portugees moeilijk wordt om zijn mannen op te laden. Komt daarbij dat deze ploeg staat of valt met de fysieke paraatheid van de blessuregevoelige targetman Diego Costa. Zijn vervangers heten namelijk Loïc Rémy (brak afgelopen weekend het wereldrecord buitenspel lopen in de Community Shield tegen Arsenal) en Radamel Falcao (schrijnend hoe de geweldenaar van Porto en Atlético Madrid uitgegroeid is tot het kneusje van de Premier League).

 

Manchester City bereidt zich voor op de komst van Pep Guardiola

Op transfervlak zijn er nauwelijks rimpelingen in het water te bekennen bij Manchester City, laat staan vloedgolven. Voor het eerst sinds oliesjeik Mansour neerstreek in het asgrauwe Manchester kiezen de Citizens voor kwaliteit in plaats van kwantiteit. Voor dik zestig miljoen euro kaapte het de aalvlugge Engelse international Raheem Sterling weg bij Liverpool, zonder twijfel de meest opzienbarende transfer van deze zomer. Voorts werd er nog twaalf miljoen euro betaald voor Fabian Delph van Aston Villa en dat is het wat de eerste ploeg betreft. Wordt de poen opgespaard voor de nakende komst van Pep Guardiola volgende zomer? Het heeft er alle schijn van. Intussen zit manager Manuel Pellegrini wel opgescheept met een defensie die zoetjesaan de pensioengerechtigde leeftijd bereikt en die vorig jaar al veel lekken vertoonde met voor zich een centraal middenveld dat op zijn laatste benen loopt. Aan Sterling en Agüero om ervoor te zorgen dat hun ploeg er altijd eentje meer scoort dan de tegenstander.

 

Petr Cech maakt van Arsenal een valabele titelkandidaat

Het wordt wennen voor Arsenalfans. Voor het eerst sinds Jens Lehmann zijn handschoenen opborg, staat er geen clown onder de lat van de Gunners. Kan Cech met zijn ervaring, winnaarsmentaliteit en kalmte de titel naar Noord-Londen brengen? Met deze transfer versterkte manager Arsène Wenger zijn eigen ploeg en verzwakte hij de kern van concurrent Chelsea. Na de moeilijke jaren die gepaard gingen met de verhuis van Highbury naar het Emirates Stadium, gaat het Arsenal financieel weer voor de wind. Getuige daarvan de transfers van Özil, Sanchez en Cech. Geen excuses meer voor Wenger: Arsenal hoort tot de laatste speeldag mee te doen voor de landstitel.

 

Crystal Palace wordt de seizoensrevelatie

Wat een coup. Het kleine Crystal Palace haalde de Franse international Yohan Cabaye binnen. Enkele jaren geleden nog op de radar van Manchester United, Arsenal en Chelsea toen hij het enige lichtpuntje was bij Newcastle United. Maar Cabaye verkoos toen om terug te keren naar Frankrijk en te tekenen bij Paris Saint-Germain, de roep van de olieroebels weet u wel. Hij zat er meer op de bank dan hem lief was en dus was een terugkeer naar de Premier League slechts een kwestie van tijd. Tottenham of Liverpool, misschien wel Manchester United denk je dan. Niets van dat, manager Alan Pardew en Crystal Palace haalden hun slag thuis en lokten Cabaye naar Londen. De Eagles waren vorig jaar al een lust voor het oog in de tweede seizoenshelft, zullen die lijn gewoon doortrekken en meebikkelen voor Europees voetbal. Enig minpunt? Het succes zorgt ervoor dat Crystal Palace Pardew op het einde van het seizoen moet afstaan aan de Engelse nationale ploeg, waar het krediet van bondscoach Roy Hodgson eindelijk op is.

 

Manchester United, Liverpool en Tottenham bikkelen om plaats 4

Maar uiteindelijk zijn het toch de Mancunians die het felbegeerde Champions League-ticket wegkapen voor de neus van aartsrivaal Liverpool. Manchester United en Liverpool kennen een trage start en wijten dit aan de vele transfers die ingepast moeten worden, iets waarvan het beter ingespeelde Tottenham minder last heeft. Die laatsten capituleren met de meet in zicht en moeten United en Liverpool nog voorbij laten gaan. “Met Dembélé, Chadli en Vertonghen beschikken we maar over drie overschatte Rode Duivels tegenover één solide Rode Duivel met Toby Alderweireld. We willen er dus graag nog één extra overschatte Belg bij en gaan binnenkort rond de tafel zitten met de entourage van Dries Mertens”, aldus manager Mauricio Pochettino. Op de vraag waarom Tottenham nooit een echt goede Belg – genre Youri Tielemans, Thomas Meunier of Yannick Ferreira-Carrasco – probeert binnen te halen, wenste Pochettino niet in te gaan.

 

En verder…

  • Bournemouth, Norwich en Watford vliegen meteen terug naar de Championship. Vadis Odjidja speelt 205 minuten voor Norwich, dribbelt zich daarin 15 keer vast en scoort één fenomenale goal na een grandioze slalom.
  • Harry Kane (Tottenham) kroont zich tot topschutter met 21 goals. Hij haalt het voor Kun Agüero (Manchester City, 20 goals), Olivier Giroud (Arsenal, 19 goals), Aleksander Mitrovic (Newcastle, 17 goals) en Andrej Kramaric (Leicester, 16 goals)
  • Chancel Mbemba gaat in februari met voetbalpensioen. Botonderzoek bracht namelijk aan het licht dat hij niet twintig jaar maar vijfendertig jaar oud is. “Ook voor mij is dit een grote verrassing”, aldus de sympathieke Congolees. “Ik zeg het voetbal vaarwel en richt mij vanaf heden volop op een carrière in de wielrennerij. Ik zou graag voor mijn vijfenveertigste de Vuelta winnen.”
  • Vincent Kompany wordt bij Manchester City uit de ploeg gespeeld door zijn jonge landgenoot Jason Denayer. Met het oog op het EK in Frankrijk moet Kompany dringend speelminuten verzamelen. Gelukkig is het Duitse HSV bereid om de kapitein van de nationale ploeg terug te halen. Sterker nog, HSV bombardeert hem prompt tot kapitein. Ook Anthony Vandenborre keert terug naar de Imtech Arena nadat hij bij Anderlecht zijn basisplaats verloor aan Andy Najar.
  • Op de Eurostar-trein tussen Londen en Brussel komt het tot een viriel handgemeen tussen de Premier League-correspondenten van Het Laatste Nieuws en Het Nieuwsblad. “Ik was de eerste correspondent in Engeland, dus ik mag aan het raam zitten”, aldus Kristof Terreur (HLN). “Doet niets ter zake. Ik mag naast mijn werk voor Het Nieuwsblad namelijk ook voor de televisie werken”, antwoordde Tobias Daneels. “En dan? Wist je dat de Engelse journalisten naar mij toe komen om hun nieuws te checken?” De woordenwisseling ging nog even verder en mondde uit in een korte doch bitsige vechtpartij, die plots ophield toen beide heren zich herinnerden nog een lijvig artikel te moeten schrijven waarin ze het boodschappenlijstje van Thibaut Courtois en Eden Hazard onthullen. Er vielen derhalve geen gewonden.

 

© 2015 – Extrasport Tom Vermeersch

 

 

Tags: , , , , , , , , ,